えむしーライフ

Just another MC life

 

いっかくじゅう座。
この星座、ご存知でしたでしょうか。

初めて聞いた、というかたもいらっしゃるかもしれませんね。星座として設定されたのは16世紀ないし17世紀ごろという、ほかの星座に比べると新しいと言える存在です。

いっかくじゅう座は冬の後半から春にかけて、南の空に見られる星座です。
星座が描きだすのは「いっかくじゅう」=「一角獣」、すなわち額に1本の長い角を持った、馬に似た想像上の動物「ユニコーン」のことです。

なにしろ架空の動物ですから、ユニコーンの姿を実際にみることはできませんよね。それと同じように、この星座、なかなかその姿をはっきりとらえることは難しいんです。

ですが「ユニコーンがいるはずの場所」を探すのは難しくありません。

「冬の大三角」ご記憶いただいていますでしょうか。
オリオン座の左上の角の星ベテルギウス。オリオンのななめ左下、おおいぬ座のシリウス。そしてオリオンの左隣のこいぬ座のプロキオン。
この、ベテルギウス、シリウス、プロキオンという三つのとても明るい星で形づくられるのが「冬の大三角」でしたよね。

下向きのほぼ正三角形になるこの形、きわだって明るい星ばかりでできていますから、空の状態がさほどよくない場所でもすぐにわかります。
むしろ、明るい星しかよく見えない、暗めの星はよく見えないくらいの状態のほうがかえって分かりやすいかもしれません。ぜひご覧になってください。

今日お話するいっかくじゅう座は、この「冬の大三角」の内側ほぼいっぱい、プラス少し左にはみ出したあたりにかけて位置しているんです。
ということは「冬の大三角」がわかったら、そこにいっかくじゅう座もある、というわけです。意外に大きな星座なんですよ。

ですが、いかんせんこの星座には明るい星がないんです。
いちばん明るい星でも4等星。これは市街地では見ることがかなり難しい明るさです。

が、手がかりがあることはあります。

まず、冬の大三角のうちシリウスとプロキオンを結ぶ辺、左下の線。
この線の真ん中から少し左下あたり。ここにぽつんとひとつだけ見えている星がありまして、これがいっかくじゅう座で一番明るい星。ユニコーンの後ろ足の付け根あたりにに相当する星です。
住宅地くらいの明るさで、空がクリアな夜であれば、この星の存在はなんとかわかるかもしれません。

この星を確認できたら、今度は冬の大三角のベテルギウスとシリウスを結ぶ辺、右下の線の下から1/3あたり。
これもかなりいい条件でないと見えないと思いますが、二つ横に並んでいる星があるんです。これがユニコーンの前脚のひづめになります。

実はぼくも、ここまでは実際の夜空で確認したことがあるんですが、全体像をしっかりつかんだことはないんです。

全体としてはアルファベットのTの字を上から押して斜めにしたような形をしていて、オリオンに向かって飛び跳ねている、そんな姿を表しているんですが、実は、さらに、この星を結んだ線からそういうユニコーンの姿をイメージするのもかなり難しいという・・
まさしく、姿が見えない幻の獣のユニコーン、といった感じの星座です。

←いっかくじゅう座の探し方
(クリックで拡大されます)

 

 

こんなふうに、星座じたいは暗い星ばかりで、正直ぱっとしないんですが、じつはこの星座、天体望遠鏡をむけますと、俄然、にぎやかになってくるんです。
このあたりは「冬の天の川」が流れていて(冬でも天の川はあるんですよ)、興味深い天体がいろいろあるんです。

まず、いっかくじゅう座ベータ星と呼ばれる星。
ベータ星とはその星座で二番目に明るい星という意味で、残念ながら固有の名前は持たない星ですが、この星、望遠鏡で見ると三つの星が寄り添ってかがやいています、つまり三重星。
この三重星は有名な天文学者ウィリアム・ハーシェルによって発見されたんですが、3つの星が小さな三角形をかたちづくっていて、ハーシェルをして「天上で最も美しい星」といわしめたという、並び方がとても美しい三重星です。

また、この星座の付近には星雲もたくさんあるんです。

なかでも有名なのが、バラ星雲。星雲の形が宇宙空間に咲いた薔薇の花のように見えるんです。
星雲は望遠鏡で直接みると「星の雲」と書くとおり雲のように白い色に見えるんですが、長時間露光で写真に撮ると美しい色があらわれてくるものが多いんです。
この星雲、写真では真っ赤にうつりまして、ほんとうに真紅のバラの花が一輪宇宙空間に咲いているように見えるんです。とってもきれいですよ。

それから、クリスマスツリー星団、なんていう天体もあります。
この星団はとても明るいので、条件がいい空なら双眼鏡でも見ることができます。
とがった円錐形がちょうどクリスマスツリーのイルミネーションのように見えるんですよ。

バラ星雲とクリスマスツリー星団(こっちは星団ですよ)、どちらもネットですぐ画像がみつかります。よかったらぜひご覧になってみてください。
★「バラ星雲」画像検索結果
★「クリスマスツリー星団」画像検索結果

では、この後は、この星座が描き出している架空の動物・ユニコーンについてお話していきます

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