えむしーライフ

Just another MC life

【2014年7月14日(木)放送分より】

 

今日は、ギリシャ神話第一の英雄、ヘラクレスの姿を写した、ヘルクレス座についてのお話です。

えー、いまぼくは、ギリシャ神話の英雄「ヘラクレス」と言い、また「ヘルクレス座」ともいいました。これ間違えたわけじゃないんです。

ちょっとややこしいんですが、ギリシャ神話に登場するヘラクレス、この名前は当然ギリシャ語なわけですね、正確には、どうもヘーラクレース、と、ところどころの伸ばすのが正しいみたいなんですが。

で、このヘラクレスをラテン語の名前にしますと、ヘールクレス、になるんだそうです、星座の名前はこのラテン語名から来ているんですね。
ですので、このコーナーでも、神話の登場人物のほうは、ヘラクレス、星座はヘルクレス座と、呼ぶことにします。

さて。ヘラクレス、まさにギリシャ神話第一の英雄。
なんですが、その姿をとどめるヘルクレス座という星座の方は、夜空ではちょっと目立たないんです。

この星座は、ほぼ天頂、つまり空の真上を通っていく、じつはとても大きな星座で。全天で5番目の面積があるほどなんですが、残念なことにあまり明るい星がないんです。ですから、都市部で見つけるのはちょっと難しいかと思います。
ですが、まわりにある星がかなり目立つますので、そうした目立つ星を使って、あのあたりにヘラクレスがいるんだな、と見当をつけることはできるんですよ。

いまごろの季節、ヘルクレス座とおなじようにおおむね真上あたりを通っていくとっても明るい星が2つありまして、これはもうすぐにわかります。そして、ヘルクレス座はその目立つふたつの星の間をさがせばいい、というわけなんです。

まず、先に真上を通っていくのが、アークトゥルス。春の大曲線、覚えていらっしゃいますでしょうか、まだ見えているんですよ。アークトゥルスはうしかい座の星でしたよね。全天で三番目の明るさを持つ星です。
春先は、暗くなってきた頃の東の空で輝いているアークトゥルスですが、今頃は、暗くなった頃にはもう頭上を少し通りすぎたあたり、空の真上からやや南西の方角に見えています。まずこれが目印の一つ。

もう一つは、東の空です。今の時期、暗くなってきた頃の東の空でとっても目立っているのが「夏の大三角」。この「夏の大三角」は、これから先、夏の星座のお話をしていくにあたってしょっちゅう出てきますので、ぜひご覧になっておいてくださいね。
で、この「夏の大三角」のなかでも真っ先に上ってきて、かつ、最も明るい星がこと座のベガ、この星が七夕の織り姫なんでしたよね。ベガの明るさは全天で五番目。こちらもとっても明るい星です。

ヘルクレス座はこの2つの明るい星、オレンジ色のアークトゥルスと純白のベガのあいだ、ややベガよりのあたりにあるんです。

もう少ししぼっていきましょう。アークトゥルスからベガにむかってゆっくりと視線を移していきます。1/3ほどいったところに、くるりと小さな円をえがいているところがあって、これが、先月お話しました、かんむり座です。
このかんむり座を通り過ぎたあたりに、ちょっとひしゃげたかんじの、アルファベットのH、もしくは鼓のような形をした星の並びがみつかります。ここがヘルクレス座の胴体になります。

そして、夜空の暗いところでさえあれば、とわざざ断りを入れなくちゃならないのが残念なんですが、このHのかたちを中心に、まわりの星をつないでいくと、右手で棍棒を振り上げた英雄ヘラクレスの姿を結ぶことが出来るはず、というわけです。

↓探し方のアニメーション図解です。
Hercules-01

ちょっと面白いのは、このヘルクレス座、頭を下にして、つまりさかさまに夜空にかかっているんですね。
そのうえ、確かに棍棒を振り上げてはいるんですが、全体のポーズが、勇ましい姿と言うよりは、腰をかがめて膝を曲げたようで、ちょっと窮屈そうな姿にもみえるんです。

これは、一説には、ヘラクレスを憎む女神ヘラ、ヘラクレスはヘラの夫、ゼウスが別の女性に産ませた子どもだったものですから、ヘラはヘラクレスをひどく憎んでいたのですが、そのヘラに意地悪をされてこんな姿になっているんだ、ともいわれるんだそうです。

ちなみに、ギリシャ語ではヘラクレス、ラテン語ではヘルクレスになる、と先ほどいいましたよね、ではフランス語ではどうなるか。

フランス語はHという文字を発音しないんですね。なのでたとえば、エルメスというブランドがありますが、綴りを見るとHから始まっていて、だからヘルメスとも読めるんですが、でもHは発音しないからエルメス。

じゃあヘラクレスはどうなるか。ヘラクレス、フランス語では、エルキュール、っていうんです。思い当たる人物、いませんか?
そう、アガサ・クリスティが産み出した名探偵、映画にもなった「オリエント急行殺人事件」などで有名ですよね、エルキュール・ポアロ。
あのエルキュールという名前はヘラクレスのことだったんですね。

では、いつものように星座にまつわる物語をみていきます。

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